全球流行性肥胖:打开患病的大门
全球流行性肥胖会成为我们当今面临最重大的健康威胁吗?这些迹象随处可见,但在我们的健康讨论中,大众常常忽视了这个疾病的主要诱因。

随着疫情持续向各大洲蔓延,过剩与不足的共存现象凸显出严重的供求失衡。即时与协调的努力至关重要;如果没有这些措施,我们将面临数百万人遭受无数严重健康并发症的可怕前景。为防止未来无数人遭受可预防及与肥胖症有关的疾病,应对这项挑战迫在眉睫。

肥胖症对身心健康的影响

肥胖症会造成恶性循环,引发各种疾病。肥胖症不仅直接引发疾病和健康问题,肥胖症亦会影响精神健康,而精神健康又会引发更多其它疾病— 随着这种恶性循环使人的精神和身体感觉更糟,他们更有可能转向食物来寻求安慰,因此使恶性循环延续下去。

从身体健康的观点来说,过重对身体造成的压力可能会引发高血压、血脂异常和发炎加剧等慢性疾病。这些状况会提升肥胖者罹患严重疾病的风险。例如,肥胖症是第 2 型糖尿病的主要危险因素,也与某些癌症(辟如乳腺癌、结肠癌和胰腺癌)的风险增加有关。

尽管人们普遍认为肥胖症与心血管疾病、第2 型糖尿病、睡眠呼吸中止症、骨关节炎和各种癌症等多种合并症有关,却常常忽视肥胖症对精神健康的重大影响,因其又会引发更多的疾病。

精神影响

肥胖症会对精神造成重大的影响。研究强调体重增加与忧郁症有密切的关联。根据国家医学图书馆的数据,与正常体重的人相比,严重肥胖症的人在过去一年中经历严重忧郁症的可能性高出近五倍。肥胖症与忧郁症的关联在女性患者中往往会更为明显,这可能是社会普遍认为苗条身材是美丽女性的标准审美观所带来的压力。

研究进一步解释说:「约三分之一申请做减肥手术的患者在做手术时报告有临床显示的忧郁症现象,而大约 50% 的人报告有终生忧郁症病史。」

这些精神健康问题反过来又加剧对身体健康的负面影响,形成一个精神与身体健康不断恶化的恶性循环。

饮食的功能与「多巴胺刺激」

富含脂肪与糖的现代饮食可模仿尼古丁与酒精等物质的成瘾作用。研究显示,这种饮食会在大脑释放多巴胺,促进类似于药物滥用的渴望和奖励循环的作用。这种饮食模式会导致荷尔蒙失衡,令人长期处于饥饿状态,并进一步促进肥胖症。

Ozempic Wegovy 等药物的影响

为应对肥胖症的流行,原本设计用于治疗第 2 型糖尿病的药物,例如Ozempic和Wegovy,现在由于其减肥副作用而面临供应短缺。这现象刺激新兴制药业专注于发展帮助体重管理的药物。然而,对此类药物的依赖引发对其长期可持续性以及安全性的争论。虽然这些药物可透过抑制食欲来中断摄取垃圾食物的循环,但许多人将这些药物视为应对更大危机的缓兵之计,并担心这些药物的副作用和滥用的风险。

在这不寻常的减肥热潮下,以上药物并不是唯一越来越受欢迎的选项。社群媒体充斥着被有影响力人士称为「预算Ozempic」的内容。这些通常被用作泻药和大便软化剂的药物,但现在却被当作减肥药。在美国,对这些替代品的需求激增,导致药房出现短缺。这些泻药是知名人士正推广的一系列替代品中的最新产品,作为重磅药物 Ozempic 的替代品。

各国政府应如何应对

世卫组织总干事谭德塞博士表示:「透过实施强而有力的政治承诺与负责任的态度,我们可以扭转肥胖症的曲线,让2030 年对所有人来说都是更健康、更可持续发展的一年。 」

世界各国政府正实施各种政策措施来解决肥胖症的问题。例如,墨西哥、沙特阿拉伯与英国等国家已对含糖饮料征税,并取得巨大的成效。这些税收导致含糖饮料的销售和消费减少,而含糖饮料是已知会导致肥胖症的因素。

英国政府实施软性饮料行业征款

英国的方法涉及分级税收制度,鼓励制造商减少饮料中的糖含量。这项政策导致家庭购买软性饮料中的糖含量显著降低,这证实政府的政策可以影响企业行为与公共卫生的结果。

后续发展: 需要全面的策略

为有效解决肥胖流行症的问题,需采取全方位的策略。该策略应包括公共教育、饮食指引以及临床环境中新鲜食品处方等干预措施。宾夕法尼亚州的「Fresh Food Farmacy」等创新计画透过为糖尿病患者提供健康膳食和烹饪研讨会展现希望的曙光,这也有助于控制肥胖症。

应对全球流行性肥胖需要采取协调一致的应对措施,包括预防与治疗方案。有了强而有力的政治承诺与负责任的措施,就有希望扭转肥胖症与相关疾病日益增加的趋势,为所有人创造一个更健康、更可持续发展的未来— 而现在正是采取行动的时候了。

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